如果你厭倦了倫敦,就是厭倦了生命。

When a man is tired of London, he is tired of life.──Samuel Johnson

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好幾度我一邊閱讀一邊嘆息,心理喊著:「幹嘛留在那裡,回來吧!」而或許這就是愛美麗迷人而堅韌的性格吧──從哪裡跌倒就要從哪裡爬起,愈艱困,愈勇敢。
【孫彬啟 卡內基訓練資深講師 】

看了書名您就可感受到作者的用心,Nice、熱情、加上做事情專注的愛美麗,可稱為一位旅遊達人;特別是有夢最美,而她又是做到實現夢想,在工作之餘還抽空整理去英國的蹤跡,真是

大家的楷模。        
【楊恩菊 台積電資深祕書 竹科祕書暨行政委員會召集人】

留學的經歷與感動,是一生寶貴的財富,作者的生動筆觸,除了是一種細膩的觀察力,更是帶出許多人生的智慧,享受生活享受學習,真是人生一大樂事,這是一本值得您細細品味的好

書。
【廖國壽 卡內基訓練資深副總經理 竹苗區總經理】


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陰暗寒冷的天氣、瞬間變臉的刻薄寄宿主人、毫不留顏面的老師,就連公車也跟她作對!

愛美麗大三到英國作交換學生時,老師毫不留情直言「妳的發音是非常可怕的!」加上勢利寄宿主人及嚴酷陰冷的鬼天氣,她信誓旦旦地說「再也不回來這個鬼地方!」

第二次鼓起勇氣重回英國念碩士,一年後計程車司機將她誤認為「是英國當地出生長大的」。經歷了留學打工的酸甜苦辣、歐遊旅程的點點滴滴、新寄宿家庭衛爹薇媽的親情溫暖和異國相知的可貴情誼

後,愛美麗開始將英國當作第二故鄉,帶著心頭暖暖的陽光,愛美麗誠摯邀您分享她在英國的晴天。

 


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愛美麗

學歷:英國諾丁漢大學英語教學碩士

現任:竹科外商公司祕書

10歲一人坐公車遊新竹縣市

14歲帶同學們遊台北

19歲到澳洲自助旅行

20歲到英國念書二年

去過19個國家/渡假聖地

夢想:旅遊、寫作、賺錢和交朋友盡在工作中!

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第一次與英國的親密接觸

今天,是我第一次看到天空飄雪,有點像在電影中,冷得讓我格外想念馬來西亞的陽光,但是,卻已相隔萬里遠了。

在英國的第三天,對於諾丁漢有著粗淺的認識,但是最深刻的認知還是如冰庫的天氣。屋頂上結霜,地上雪白一片,小草難得探出點點綠意,院外的矮樹,也沾上一層晶瑩的雪粉。


走在冷冷的街道,看著滿街金髮碧眼的老外,懷疑自己是不是在做夢?直到冰凍的空氣及雨水撲在臉上,才猛然想到,這已成事實。

英國人的傳統及保守,表現在建築上,暗紅咖啡色的古磚屋,整整齊齊地排列著,每棟房子都大同小異。


諾丁漢人還滿友善的,會主動與我交談,也會在需要幫忙時,適時伸出援手,這倒是第一次到西方社會,受到如此熱情及窩心的待遇,接下來的日子就好好過吧!



一個人的新年


凌晨倒數計時,被狂歡慶跨年的人們吵醒,呆坐在窗前。

頓時之間覺得自己似乎是全世界唯一,沒在擁擠群眾、鼎沸人聲中參與這個跨世紀的倒數,煙火五光十射的繽紛色彩,渲染了我蒼白的窗簾,此起彼落的炮聲隆隆,徒增我的寂寞。


他們的欣喜無法感染我,沒有朋友也沒有親人,第一次孤獨在異鄉的跨年,好像被全世界給遺棄了……



孤寂

想想當初離開陽光燦爛的馬來西亞,隻身飛到這個寒冷的國度,四點就天黑的英國,是一片天蒼蒼雪茫茫。

彷彿是上天施了個小法術,輕輕一點拉上了白布幕,雪花試圖掩蓋所有污點、髒亂,留下一片潔淨,但也奪走了色彩繽紛的花花世界。看不到翠綠草地,也見不到巧克力色的凋零枯枝。


巴士奔馳在沒有路燈的高速公路上,望著窗外是一盞盞昏黃的燈火。忐忑不安的心,卻未因此而感覺到溫暖。

這一次不再是一、兩個月的旅行,而是一個嶄新的留學生涯,也許將面臨著無數的挑戰及難關,對於這些考驗,必須得全盤接受,沒有退縮的餘地。


抵英的一週,正是聖誕新年假期,一個人無依無靠,只能任憑Host Mother擺佈。吃過期的食物、忍受冷言冷語,唯一的希望就是開學能脫離此地。

不知道為什麼即使再怎麼樣痛苦,都不在深夜裡躲在棉被痛哭,或許習慣一個人堅強撐下去,在遭受挫折時,鼓勵自己好事就要來臨了。


這個Host Mother是30歲的單親媽媽Claire,帶著八歲的兒子。一開始她表現得很友善,因為我是金主。後來發現她都買打折兩次的過期食物供餐時,禮貌詢問是否可以自理餐食。

惱羞成怒的她,開始相當不客氣,把我趕到年久無人住,布滿灰塵的小閣樓後說:「即使妳自理,妳包餐的錢照算!」


搬去閣樓隔天,媽媽的大同電鍋寄到了,她不屑地看著電鍋對我說:「這個東西很噁心!」聽到當時,我下定決心一定得搬出去住了。於是趕快請朋友幫忙找房子,也儘量待在朋友家不回去。


後來托朋友凱特、糖果格格及卡羅姐的福,好不容易搬出寄宿家庭後,與另外四個室友一起合住公寓。室友有英國籍黑人、日本人、羅馬尼亞人及肯亞人。

雖然房間很小並且是不規則形狀的奇怪格局,但是能躲避寄宿家庭的可怕冷酷,並且價格大大省下一半,寄宿家庭的惡夢終於結束!


回想在寄宿家庭那陣子,只有在離開那家門,坐上公車後,淚水才會莫名落下。

10分鐘無聲無息地坐到市區,擦乾淚水,把自己的悲傷丟入鼎沸人群裡,想起一些舊有的美好回憶後,又重展笑靨。


靠著回憶活下去是一股強大的力量,可以在絕境中維持一點戰鬥力。也許並非所有的回憶都是美好的,但是也因為經歷過酸澀,才能知道何謂甜美!


以上內容節錄自《留英天氣晴》愛美麗 著/白象文化出版
 

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 【活動日期】 

2012年1月4日起至2012年1月25日止


【活動辦法


愛美麗從2000年第一次大三交換生時發折誓「再也不要回來這個鬼地方」,但第二次念碩士卻把英國當作第二個故鄉,看她如何從英國「鬼地方」到「天氣晴」的留學記趣!

你是否有留學夢?想到哪個國家?為何選這個國家呢?

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